ニュージーランドは第8の大陸「ジーランディア」大陸の一部

スポンサーリンク

この地球上には7つの大陸があるといわれています。
ヨーロッパ大陸、・アジア大陸アフリカ大陸、北アメリカ大陸、南アメリカ大陸、オーストラリア大陸、そして南極大陸です。※5つ6つという説もありますけど。

ところが最近の研究で、ニュージーランドはニュージーランド周辺海域にある第8の大陸「ジーランディア」の一部であることがわかりました。

今日はそんなちょっとロマン溢れるお話しです。

以前から「ジーランディア」大陸説があった

 

今回発表された「ニュージーランドはジーランディア大陸の一部である」という研究はGSA Todayというアメリカの地質学専門雑誌に掲載されました。

その発表によると、もともとニュージーランドは大陸の一部で、その面積の94%が現在は海底に沈んでいるそうです。情報元のstuff.co.nzに掲載されているジーランディアの地図をGoogleマップに当てはめてみました。

スポンサーリンク

地図にある「+」と「ー」を使うと縮尺ができますので、どのくらいの大きさなのか見たりすることができます。

ちなみにニュージーランド以外には、ニューカレドニアが同じ大陸に含まれます。ニュージーランドの北にある島国のフィジーとトンガは含まれていません。

以前からニュージーランドは大陸の一部だったという説はあり、その島の名前を(ジーランディア)と呼んでいました。それが今回、はっきりとした形で発表されました。

「ジーランディア」については日本語のWikipediaにいろいろ詳しく掲載されていますので、興味がある方はジーランディア | Wikipediaをご覧ください。

ところでジーランディアは島?それとも大陸?

今回のニュースで「ジーランディアは大陸」と報じられていますが、「島」と「大陸」の違いが何か知っていますか?

実は以前、そんなことが気になって調べて、記事にしたことがありました。その記事を簡単にまとめると「島と大陸の違い」は大きさの違いです。世界で一番小さな大陸がオーストラリア大陸。そして世界で一番大きな島がグリーンランドです。

ちなみにオーストラリア大陸の広さは860万平方キロメートル。そしてグリーンランドは217万平方キロメートルです。

スポンサーリンク

そして今の「島と大陸の定義」は「オーストラリア大陸より大きいのが大陸。もしくはグリーンランドより小さいのが島」という曖昧なものとなっていて、ジーランディアはその中間の広さ490万平方キロメートルなので、「グリーンランドより大きければ大陸」説を取れば、十分「ジーランディアは大陸である」と言っても良いわけですね。

今回のことで何か変わるのか

今回の発表によって国の領土が変わることはありません。あくまでもかつてニュージーランドは「ジーランディア」という大陸の一部であったというだけです。

ただし今後、今回の研究結果によって、地質学や動物学・生物学などさまざまな研究をより正確に行えるようになるとのことです。

この大陸がいつ今のような形になったのか。またそれによってどんな影響があったのか。そんなことが紐解かれていくことを思うと、何だかすごくワクワクしてしまうのは僕だけでしょうか。

今後の続報に期待します。

こんな記事もよく読まれています

スポンサーリンク

COMMENTS