そもそもイースターって何だろう?

日本でイースターって耳にしますか?
以前、Facebookで誰かが日本でも最近、ハロウィンと同じ感じでイースターを見かけるようになったと書いていました。関東だけだったりするんですかね。

ところでイースターと言えば、ニュージーランドを含むイギリス圏ではクリスマスに次いで大きな祝祭日です。
イースターがある週や週末のことを”Easter Week”とか”Easter Weekend”と言って、日本で言うところのゴールデンウィークのような扱いでみんなこぞって旅行に行ったりします。

でも、そもそもイースターって何なんでしょう。
今日はそんなイースターのお話しです

そもそもイースターって何だろう?

Cross, cross and rocks, sunset, Bodhisattva Beach, north of Mavericks, waves roll in, California coast, USA

イースターは英語で書くと”Easter”です。日本語では「復活祭」と呼ばれたりします。

この日は十字架にかけられて死んだキリストが蘇った日と言われています。クリスマスがキリストの生誕を祝う日なら、このイースターは復活を祝う日ということになりますね。

そんなイースターはニュージーランドを含む多くの国で祝日です。
昔、まだ祝祭日とか、労働基準法すらなかった頃でも、クリスマスとイースターの2日間だけはお休みを与えらることがあったほど歴史のある祝日なんです。

ちなみに同じ「イースター」が付くモアイのあるイースター島は、1722年のイースターの夜にオランダ海軍が発見したことから「イースター島」と名付けられたそうです。

イースターの日付けは毎年違う

イースターはややこしいことに毎年日付けが違います。
しかも、「第3日曜日」とか、そういうわかりやすいものではありません。

一昨年は4月8日、去年は4月20日。そして今年は4月5日です。なんでこんなに違うのかというと、イースターは春分の日(ニュージーランドだと秋分の日)のあとの満月の次の日曜日」と決まっているからです。

ちなみに2016年は3月27日、2017年は4月16日です。絶対覚えられません…

イースターの日は何をするんだろう?

では、そんなイースターの日。
ニュージーランド人は何をしているのか?というと…。宗教的なこと、例えば教会に行ってお祈りを捧げたり集会に参加したりする人もいます。でも、自分が知り合った人たちはほとんど宗教的なことはしていません。

伝統的には、イースター前の約40日は肉や乳製品、アルコールなどを摂ることに制限をかけるそうです。
この時期のことを四旬節と呼ぶそうです。何でアルコールなどを摂らないか?はいろいろ説明が難しいので、興味がある方はWikipediaなどをご覧ください。
そしてその四旬節はイースターの日に解禁になるため、肉やタマゴ、バター、牛乳などをタップリ使った料理が振る舞われるそうです。

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© Pete

そして街中では、イースターの少し前くらいからホットクロスバンズ(Hot Cross Buns)というシナモンとかレーズンが入ったパンや、タマゴやうさぎの形をしたチョコレートが大量に売られていて、みんなそれらを買っていきます。

イースターエッグとイースターバニーの不思議

イースターの時期になるとタマゴの中身だけを抜いて、タマゴの殻にイラストを描いたものを飾ったり、タマゴ型のチョコレートを見かけます。
何でタマゴなのか?と言うとタマゴは「命」の象徴であることと、キリストの復活を結びつけて縁起が良いものとされているからです。

そしてイースターバニーのうさぎはうさぎは多産で、たまご同様「命の象徴」とされているため、同じように縁起が良いとされています。

不思議なことがあります。それはイースターエッグを運んでくるのはイースターバニーで、そのイースターエッグをイースターバニーは産んで持ってくるというんです。

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© Amy G

でも、よく考えてみてください。
うさぎは卵を産みません。なんでそんなことになっちゃったのでしょうか。不思議です。

結局イースターは観光&買い物のシーズン

イースターのあいだはどの観光地も混み合います。
宿泊施設は値段を少し高くしてもどんどん空き部屋はなくなるし、航空券もすごく高いです。それでも多くの人が遊びに出かけます。

それは何でか?日本でゴールデンウィークにどこも混むのと同じですね。

そしてイースターの時期はお店がこぞって「イースターセール」をやります。
普段定価のものが安くなるとあって狙っている人も多いそうです。時々ニュースで「今年のイースターセールの売り上げは前年◯%アップ」とか報じています。

結局のところ、もともと宗教的なものだったイースターも、だんだん宗教色は薄れてちょっとしたお祭りみたいな感じになってしまうんですね。特にニュージーランドは英語圏の中でも比較的「無宗教である」と考える人が多い国なので、お祭り傾向は他の国よりも強いのかもしれません。

イースターの時期はいろいろなイースターバニー、イースターエッグのグッズとか可愛いチョコレートがたくさん売られているので、旅行中のお土産も季節感が出せていいのかもしれませんよ。またこの時期は各地でイベントも開催されるので、旅行をするのも楽しいですよ。

今年のイースターは来週なので来年辺りイースターを狙って旅行に来るのもいいかもしれませんね!

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