もともとSeptemberは7月 Octoberは8月だった

今年も残すところあと2ヶ月ちょっとになりましたね。
ついこの前、お正月だと思っていたのに時間が経つのは本当に早いものです。

ところで英語で9月のことをSeptember、10月をOctoberって言いますよね。
でも、実はその昔、Septemberは7月、Octoberは8月のことを指していました。

今日はそんな「へー」っとなる豆知識みたいなお話しです。

それぞれの月の意味

まずは今現在の1月Januaryから12月Decemberまでのそれぞれの意味を紹介していきます。

Calendar
© Andreanna Moya

1月 January
その年の入り口ということで、入り口とドアの神ヤヌス(Janus)の名前にちなんで付けられました
2月 February
古代ローマで毎年2月に執り行われた慰霊祭フェブルアーリア(Februaria)の主神フェブルウス(Februus)から取ったとされています。
3月 March
ローマ神話のマルス(Mars)にちなんで付けられました
4月 April
ギリシャ神話の女神アプロディーテの別名Apruに捧げた月だと言われています
5月 May
ローマ神話で豊穣を司る女神マイア(Maia)にちなんで付けられました
6月 June
ローマ神話のユピテル(ジュピター)の妻ユノ(Juno)から付けられました

Calendar Blocks
© VicPrinter

7月 July
ユリウス暦という暦を作った共和制ローマ末期の政治家ユリウス・カエサル(Julius Caesar)から名前が取られました
8月 August
ローマ皇帝アウグストゥス Augustusに由来します。
9月 September
7番目の月と言う意味
10月 October
8番目の月と言う意味
11月 November
9番目の月と言う意味
12月 December
10番目の月と言う意味

突然なんだか雑になる由来

1月から8月までは神様とか実在の政治家とか偉そうな人がずらーーっと並ぶのに、9月から急に雑になりますね。
しかも、9月なのに7番目の付きだし、10月なのに8番目です。

例えば “October” を例にとって説明してみると、”October” と言う言葉は2つの言葉”Octo”と “Ber” からできています。この “Octo” が付く言葉って意外と身の回りにあるんです。

Octo!
© mpke

例えば、Octopus(タコ 8本足)、Octave(オクターブ。8度音程)、Octagon(8角形)などです。どの言葉も全部「8」にちなんだ言葉たちなんです。それもそのはず “Octo” はラテン語で「8」だからです。そしてBerは「月」という意味です。
“Octo” と “Octa”が2パターンあるのは、その後に続く言葉が男性名詞なのか、女性名詞なのか?の違いです。

ちなみにSeptemberのSeptemは7、NovemberのNovemは9、DecemberのDecemは10のラテン語です。

でも、これだけでは7月から12月が2ヶ月ズレた理由にはなりません。

なんで2ヶ月ずれてしまったのか

その昔、1年は10ヶ月(304日)と、冬のあいだの「何も日付がない日61日」という不思議なカレンダー(Roman Calendar)を使っていました。

その頃はまだSeptemberは7月、Octoberは8月でした。ところが紀元前700年ころにこの「何もない61日を2つに割って月にしよう」と言う話になって、JanuaryとFebruaryが今の1月と2月の位置に追加されました。

すると「◯番目の月」と言われていた月たちは必然的に2ヶ月ズレてしまうことになるわけですね。

その後何百年も経って新しい暦ユリウス暦を作ったユリウス・カエサルにちなんで「5番目の月”Quinqueber””Quintilis”」は”July”に、そしてその後ユリウス暦を改訂したローマ皇帝Augustus(アウグストゥス)にちなんで「6番目の月」の”Sexbar””Sextilis”を”August”に改名することになりました。

そして、なぜかそれ以降のSeptemberからDecemberは改名されることなく今日まで至っているわけです。

英語の小ネタとしてお使いください

今日の話は「英語圏」と言うことくらいしかニュージーランドとか関係ありません!

でも、話の一部始終を覚えておくのは大変だと思うので「Octoberはもともと10月だった」というのと「OctopusとかOctagon、octave(オクターブ)は全部8繋がり」と言うことだけでも覚えて、何か雑学を発表するときに使ってみてください!

こんな記事もよく読まれています

COMMENTS